Rebirth of the heart rate monitor

As I described in my previous post, my point is to use several digital solutions to back up my project for this year. The reason for this is our changing perspective to our daily lives, partly due to smartphones and applications.

Cyber fitness of yesterday

A few years ago, I read an article with the headline “Cyber fitness”. It described top-of-the-line health gadget, being essentially a wrist-worn heart rate monitor with some inbuilt intelligence to build you a personal training regime. The article touched on the topics of whether a device can replace a personal trainer, and how a piece of electronics can influence one’s motivation.

Polar's FT80 is still one of the top of the line models sold today

The device was Polar FT80, and I bought one immediately after reading the article. I have been using it ever since to track my heart rate and calorie burn for swimming, walking, running, cycling and the gym.

Most people consider a heart rate monitor as a nice, nifty gadget. To many athletes it is a must, and for anybody it gives a huge amount of data about their workout. Couple that with GPS in outdoor sports, and you get a track on a map, together with your heart rate. You can literally see that during the third kilometer, while climbing that hill, your heart rate was around 180 and that you burnt a total of 400 kcal. It even transfers this data to Polar’s web service, for me to browse through later on.

Polar’s idea was spot on, but the execution fails in a few key aspects. With smartphones and connected devices showing us more and more about capabilities and possibilities each day, my FT80 seems like an aging piece of machinery. Why?

The reason would be transparency. I don’t remember to sync the data from my monitor often enough, so mostly what my exercises reside behind this small glass attached to my wrist. Hard to navigate, hard to see and hard to use.

There is only one way to get my data out, and that is to sync it to Polar’s website which only logs my exercises and knows nothing more of me or my life. Sure, there are tools for me to input my weight, mood and so on, but the entire thing on my wrist feels disconnected from my reality.

My Polar is ok, but it already is years behind of what a smartphone can do. Or could do.

Against the clever solutions of today

Mothership Software's Kinetic GPS is prime example of fitness smartphone app

Now, consider a premium health application on a smartphone. Most who have used one know that they can

  • Store vast amounts of information,
  • Present things in an engaging and useful way,
  • Use the phone’s GPS if necessary and
  • connect and upload data to various services.

A smartphone app, when designed right, provides you with a lot of possibilities. At least a lot more than a small piece of electronics wrapped to your wrist, singled out for one thing. The applications can also be designed for one thing, and they tend to cost just a few euros compared to premium hr-monitor’s price tag of hundreds.

It is true that you also need a smartphone. But then again, I have one already. So do you, probably.

I tend to take my phone everywhere I go, also for workouts. My key driver for this used to be music and connectivity, but now applications and measurements tend to take the first place.

My point is that even though hr-monitors are small, durable and single-minded, they are losing to smart devices and applications due their lack of flexibility and connectivity. The devices and applications are more flexible, and provide more with less money. Their logic includes connectivity and updates, sharing and tweaking. To survive, heart rate monitors and fitness computers need to evolve to incorporate some of these traits.

This is why I’m not considering replacing my FT80 with a more recent training computer. I believe I can solve most of this with smartphones, apps and less obtrusive devices.

There are many key factors here, one of which I can touch briefly in this context.

Have a heart

The most often excluded feature from the applications is heart rate monitoring. The existing hr-monitors of today rely on sensors attached to straps around your chest, which communicate with the wrist unit using each manufacturer’s own specifications – mostly this is a radio frequency. Everyone who has used one knows that one manufacturer’s heart rate straps do not function with other brands.

This is, of course, one good example of needed standards. It has also been the sole reason I’m using my Polar at all, as until this spring I have been unable to ditch it. I’m  accustomed to tracking my heart rate, after all.

Polar H7 connects to smart devices via Bluetooth 4

During the last year, a few brands have released smartphone-compatible heart straps. They connect to your phone, and deliver the hr-data to an application capable of understanding it. I bought a Polar H7, which communicates with my iPhone and my trusty old FT80. While I have no trouble connecting or using it to my phone, there’s currently only one app that can utilize it – CardioMapper – and from the user interface point of view, it’s horrible.

As soon as more applications learn to utilize this, my FT80 will become almost obsolete. I will still use it for swimming, but with a bit of frustration. You see, I have to then remember to type all the data someplace else.

Read More

Tässä ja nyt: e-kirja

Olen odottanut ensimmäisen e-kirjani lukemista. Lukulaitteet ovat viimeisten vuosien aikana olleet tapetilla kaikin tavoin, mutten ole nähnyt vielä yhtäkään päivittäisessä käytössä bussin penkillä tai kahvilassa.

Ostin ensimmäisen e-kirjani Kindle-sovelluksen avulla. Sovellus on siis väylä Amazonin Kindlelle suunnattuun kirjavarastoon, ja käsittää sellaisena yli 400 000 kirjaa.

(more…)

Read More

Mietteitä iPadista

Olen nyt viettänyt kaksi viikkoa uunituoreen iPadini kanssa. Aiemmin julkaistut ajatukset olisivat vain heijastelleet ihmetystä (“on se kaunis“), futuristisuutta (“osaa se tämänkin“)  tai frustraatiota (“eikö tämä nyt onnistu“).

Itse laite on koluttu jo jokaisen tekniikkaa käsittelevän julkaisun sivuilla jo lävitse, enkä ruodi sen teknisiä arvoja tässä sen enempää. IPad on myös kiihkeästi vellovien verkkokeskustelujen kohde. Puolestapuhujat saavat useimmiten sanottua vain se on upea, kriitikot lyövät tyytymättöminä pöytään puutteita toisensa jälkeen ja sanovat niin että.

Minun on helpointa lähestyä laitetta omien käyttökokemusteni kautta.  Ehkä ne avaavat sen käyttöä paremmin kuin kertaus siitä, että kyseessä on tabletti eikä perinteinen tietokone.

(more…)

Read More

Systeemin rattaissa II

Eli Näin huollat ulkomailta ostetun iPhonen.

On syytä kertoa, miten iPhonen huoltoprosessi osaltani päättyi. Maanantaina työpaikalleni saapui UPS:n pussi, jossa oli laatikko. Laatikossa oli selvät ohjeet ja napakka paketti puhelimelleni. Poistin SIM-kortin, laitoin puhelimen laatikkoon ja soitin UPS:lle. Kymmenen minuuttia myöhemmin paketti oli haettu pois ja matkalla kohti Brittein saaria.

Sain seuraavana päivänä mailin asiakaspalvelijalta, samalta joka oli hoitanut asiaani edellisellä viikolla. Hän kirjoitti että puhelin on saapunut ja että korvaava laite lähetään minulle tuota pikaa. Illansuussa sain myös UPS:n seurantakoodin. Olin hämmästynyt, päivä lähetyksen jälkeen asia jo etenee.

Hämmästykseni oli vielä suurempi kun uusi UPS:n paketti saapui työpaikalleni tänään. Sisällä komeili uutukainen puhelin, vielä muoveissaan. Kaksi päivää lähetyksestä laite takaisin kuluttajan käsiin. Pisteet tästä.

Olin sanonut molemmille kanssani puhuneille Applen edustajalle, että laitteen pitäisi olla identtinen entiseni kanssa ja SIM-lukitsematon. Tästä huolimatta olin varautunut siihen, että toimitettu puhelin olisi SIM-lukittu — näitäkin tarinoita on saanut lukea.

Mutta yllätyksekseni laite heräsi eloon ongelmitta liittymäni kanssa. Tuntia myöhemmin edellisen puhelimeni varmuuskopio oli palautettu ja tätä kirjoittaessani käsissäni on tuliterä laite oikeilla tiedoilla.

Lähes kuukauden prosessin jälkeen voin vetää seuraavat asiat yhteen jollekulle, joka etsii huoltoa muualta ostetulle iPhonelleen:

  • Sonera ei tule auttamaan sinua, eivätkä paikalliset huoltoliikkeet voi tehdä yhtään mitään
  • Soita suoraan Applelle, ja varaudu kertomaan asiasi moneen otteeseen
  • Pidä laitteen sarjanumero käsillä aina Applen kanssa jutellessasi
  • Älä usko ohjausta Applen selfsolve-sivustolle (ainakaan tätä kirjoitettaessa)
  • Tiedosta ja selosta, että EU-alueen sisältä ostetulla laitteella on EU-lainsäädännön mukaan samanlainen tuki jokaisessa EU-maassa
  • Varaudu siihen, että joudut puhumaan englantia

Tämä on tietty voimassa vain siihen saakka, että Applen käytäntö muuttuu helpommaksi. Mutta luulisi, etten ole ainoa Italialaisen puhelimen kanssa ympäriinsä tepasteleva. Jos epäilet asioita, niin soita Kuluttajaneuvontaan. Siellä on nerokkaita ihmisiä.

Read More

Kun tottumukset muuttuvat

Viime päivinä olen huomannut, miten järkyttävän tottunut olen joihinkin asioihin. Puhelimeni lähdettyä huoltoon olen käyttänyt viime päivät työnantajan varapuhelinta, hyvää perustasoa olevaa Nokia E51:stä.

Olisi idioottimaista vertailla näitä kahta laitetta keskenään. Eniten kummallisuuksia onkin tuottanut se, mihin ja miten olen tottunut puhelintani viimeisen puolen vuoden aikana käyttämään.

(more…)

Read More

Systeemin rattaissa

IphoneEli Näin huollat ulkomailta ostetun iPhonen.

Lienee paras purkaa tämä tapahtumaketju auki, jollei muuten niin muiden samassa asemassa olevien iloksi ja varoittavaksi esimerkiksi siitä, millaiseen pyöritykseen voi joutua kun taistelee tuulimyllyjä vastaan.

Italialaista alkuperää oleva iPhoneni alkoi runsas kuukausi sitten oikkuilemaan.  Puhelut alkoivat katkeilemaan ja akkukesto heikkeni huonosta pateettiseksi, lopulta kestäen vain muutaman tunnin käyttöä per päivä. Viallinen laite siis takuun puitteisssa huoltoon, tietenkin — paitsi ei niin helposti.

(more…)

Read More

iPhonen 3G-asetukset Elisalle

iPhone 3GS - ElisaPitkän odotuksen jälkeen pöydälläni on mobiililaite, josta ihan jokaisella on mielipide. En voinut hankkia iPhonea aiemmin, sillä minua esti paitsi Soneran kytkykauppa myös laitteen kypsymisen taso. Uuden 3GS-mallin myötä ominaisuudet ja nopeus näyttivät kuitenkin jo niin valmiilta, että olin valmis vaihtamaan aiemmat, hyvin palvelleet laitteet (Nokia 6500 Classic ja iPod Touch) tähän. Koska olin päättänyt hankkia kytkyistä riippumattoman puhelimen ilman mitään kikkailuja, on laite ihan aidosti sim-lukitsematon.

Puhelimeen ei kuitenkaan ollut saatavilla automaattisia asetuksia Elisan 3G- tai MMS-asetuksille, jotta pääsisi käsiksi sekä mobiilidataan että multimediaviesteihin. Tongittuani sekä Elisan ohjeita että alan foorumeja löysin tiedot molempiin, ja pienen yhdistelyn jälkeen yhteydet toimivat ensi yrittämällä. Ajattelin kirjoittaa asetukset myös tänne, iloksi muillekin käyttäjille.

Puhelimen kohdasta Asetukset > Yleiset > Verkko > Matkapuhelindataverkko aukeaa oheinen näkymä, johon asetukset pitää kirjoittaa. Muut kentät saavat jäädä tyhjiksi, tämä ei vaikuta toimintaan. Tämän jälkeen asetukset tallennetaan, ja presto. Tässä asetukset vielä tekstinä:

Matkapuhelindata

  • APN: internet

Multimediaviestintä

  • APN: mms
  • MMSC: mms.elisa.fi
  • MMS-välipalvelin: 213.161.41.57
  • MMS UA Prof URL mms.elisa.fi

Tärkeä huomio näihin liittyen: jos palaat asetuksiin annat iTunesin päivittää laitteen operaattoriasetukset tämän jälkeen, ovat molemmat APN-kentät tyhjiä. Yhteydet silti toimivat. Oheiseen kuvaan lisäsin ne selvennyksen vuoksi. Tällöin yhteydet lakkaavat toimimasta, sillä iTunesin automaattiset operaattoriasetukset eivät tunnu toimivan Elisalle tätä kirjoitettaessa. Jos ja kun keksin tähän kiertotien ja ratkaisun, niin palaan asiaan.

Edit: iTunesin automaattiasetukset sotkivat asiat.

Read More